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马来西亚国际学校助孩子开拓国际视野


马来西亚国际学校数量日益增多,除了希望孩子获得更自由的教育以外,家长还希望能通过国际教育培养孩子的国际观,让孩子以宏观的角度来看事情,而非单纯以个人角度为出发点。

根据教育部统计数据显示,国际学校(含中小学)在2013年到2015年中旬,从87所激增至113所,学生人数则从4万5050人增至4万8178人。在短短2年间,增加了26所学校,这或许意味著家长明白到培养「国际观」的重要性。Nexus国际学校校长艾丽森汉普夏(Alison Hampshire)认为这是无可厚非的。对居住在马来西亚的外国人来说,拿国际中学教育普通证书(IGCSE)是为了方便往后回到自己的国家能继续深造;但对许多大马人而言,他们希望的不单是孩子接受更好的教育,这更是让孩子跟上国际步伐的踏板。

她指出,教育的目的不仅仅是帮助学生掌握各学科的知识,还包括培养品行与性格。Nexus现有逾700位学生,其中有30%是来自世界各国的学生。「与国际学生一起上课将能培养他们的跨文化沟通能力,也就是国际观。」她表示,在大环境的驱使下,本地学生与国际学生一起上课、生活,就必定会接触到其他人的文化、生活方式及其思维模式。时间久了,孩子便能明白这个世界上有很多人因各种生活差异,造就不同的生活方式。


我们不需要孩子对他人的观点表示赞同或做出批评,而是让他们明白每个人都有不同的意见,接纳他人意见並加以思考才是最重要的。她认为,培育一群拥有「我们是世界一分子」思维的年轻人,绝对比只有「我是生活在这个国家」概念的人来得要好。

像我这样在海外工作的人,要是没有国际观、没有跨文化交际能力,将难以在当地走出一片天。艾丽森深切地体会到,跨文化沟通与交流是现代年轻人必须具备的能力。在这个互联网蓬勃的年代,人人都能轻易地在网络上获得资讯,地域性越来越模糊,只差孩子能否掌握与外界沟通的能力。

人很难只是生存在自己的温室里,如果不教导他们接纳外界、培养他们与外界沟通的能力,那是非常不负责任的行为。

发表意见不可怕,做自己就好

近年来,不少家长选择让孩子在完成国小之后,到国际学校上中学。「我们学校有许多这样的案例,有些甚至是小学念到一半就转进来这里。」艾丽森表示,许多家长在到校参观时找到自己想给予孩子的教育理念,包括国际化、活跃自由的学习环境、善用科技教学等。

我们的教育理念很强,学生进来这里就好像掉进了染缸一样。在被这个理念笼罩的环境下,他们会慢慢地做出改变与接纳。许多家长给孩子选读国际学校,不外乎想让孩子能自由地发展才能,从中培养他们「做自己」的自信心。艾丽森透露,不少孩子刚来到国际学校时会无所適从,因为他们无法自信地在人前说话,但在数个星期的时间內,他们会慢慢改变。「他们会发现自己必须这么做,因为整个大环境就是这样,无法避免。

她会在一段时间后瞭解转学生的近况,一般来说,学生们的回应都是享受这样的学习气氛,但他们並不喜欢在人前说话,不喜欢其他人將焦点放在他们身上。「这些学生后来发现,在人前说话虽会成为焦点,但其他学生並不会对他们加以议论、评价,大家都只是將自己的想法说出来。在这里,他们可以轻鬆地做自己。」她笑说,学校鼓励学生做回最原本的自己,可选择自己喜欢的领域发展或尝试新事物,无论成功与否,都没有人会评价或干扰他们的进展。

语言没问题就不误课程

艾丽森透露,许多家长都给予校方正面迴响。「人人都希望孩子成为一个有解决问题能力、能给予意见的孩子。」有家长说,孩子渐渐拥有独立思维,开始能接受多样的事物。「不同文化及背景的孩子一同上学,自然会尝试接纳、迁就对方,一起做更多事情,也意味著他们的观念越来越多元。」

能否衔接孩子在该年龄层应该跟上的课业,是许多家长对孩子从国立学校转读国际学校的担忧,但艾丽森认为这个问题並不大。虽然学校曾將学生放到小一年的班级里,「但那是基於学生的语言能力,要是他完全无法说英文,那將无法与老师及同学沟通。」Nexus以英文为主要媒介语,这么做不过是为了培养孩子的英语掌握能力,一旦学生掌握该能力,將会被调回原本的年级。「这个过程一般需要几个月至半年的时间。」

她也表示,学校不鼓励將学生放到低年级去,因为他已经拥有该年龄层的学术知识了。「只要不是语言问题,其他学术上遗漏的一些课程,我们都能做一些额外的补课,让孩子赶上进度。」

Nexus学习5大要素

2008年创校至今,Nexus国际学校由100名学生慢慢成长到现今约700名学生的规模。

8年来,学校一直秉持著自己的办学理念和哲学,教导了一批批学生。「虽说国际学校都做著一样的事:提供国际水平教育、全能发展教育等,但Nexus想做的不单是这些,还有培养孩子的批判性思维、解决能力、探究能力、弹性力等。」艾丽森如是说。

为了达到学校的教育理念,校方特別创造了NexusWay来传达学校的概念,也藉由这5大要素为学生塑造更好的学习环境。

学习:定下目标,各方学习

学校为不同年龄层的学生定下不同的目標:小学阶段讲求达到个人目標;中学阶段讲求个人及其能传达给他人的特殊技能;国际文凭大学预科课程(InternationalBaccalaureateDiplomaProgramme,简称IBDP)则讲求以课外活动来塑造学生达成某种技能。校方不称学生为学生(student),而称他们为学习者(learner),因为在这里的所有人,包括老师与家长都在学习。

关系:尊重自己,尊重他人

在一个能给予学生安全感、良性挑战的环境下,他们才能更好地学习,而塑造好环境的要素是双方都有「好关系」。

关係,指的不单是老师与学生之间的关系,还有家长与老师的关系、老师之间的关系、学生之间的关系等等。当大家的关系被建立起来,就能化解冲突和矛盾。艾丽森说:「我们会告诉学生(从3岁开始)要尊重自己,管理好自己,这样才不会让自己陷入争执和矛盾中。」

学生偶尔也会有愤怒、打架的时候,但校方有一套方案让学生说出自己的感受,然后原谅对方,解决问题。

包容:文化交流,培养认知

Nexus是多元化学校,全校有来自逾40个国家的学生,说著超过30种不同的语言。在这个文化多元的环境下,学生的观点也必须是多元的。

集合不同国家文化背景的差异,学生们能从中学习如何与其他国家的人沟通,也能帮助他们以不同视角看世界。再者,多元化环境能培养孩子的国际观,从学生的相互交流中得知他国的文化与讯息,从而培养世界文化认知,也能让孩子有较强的包容心。

科技:个人化学习,记录进度

从2009年开始,学校便以科技学校为发展前景,专注在1对1教学。每个学生在校內都有自己的电脑,中学生则每人拥有一台笔记型电脑。科技教学能实践学习个人化,学生们学习的步伐和方式都不一样,在科技的帮助下,他们能在同一堂课中做著不同深度的相关作业。要是学生在完成作业时遇到瓶颈,也可以选择暂停,在网上看影片、做一些其他练习或活动,以帮助刺激自己的思维。

科技能帮助学生吸收更多的资料,並记录学生的反应,反映给校方。系统会自动分辨学生的作答能力及程度,答对之后会给予更高难度的问题,反之亦然。这能帮助建立学生的学习信心及解决问题的能力。许多学生会在课堂后以部落格、图片、视频部落格等方式,来记录自己的学习历程。

老师也能通过电脑程式中看到学生们的进度,得以知晓学生们现今面对什么困难,或是哪位学生还未完成作业。然后,再配合学生的进度建立合适的学习方案,或策划一些活动,以引起学生的学习兴趣。当然,学生在进入该校学习的时候,便已经开始接受自律训练,有相当的自制力。

思维:不断尝试,就能做到

天生我材必有用,每个人都有自己的专长,因此校方会协助学生就他们的专长去发展。校方鼓励学生大胆尝试,即便失败了也不要说「我们不能做到」,而是说「我们还不能做到」,只要一直尝试,往后就能做到。「或许你不是最好的,但会变得更好」,Nexus將这个哲理置入教学,在言谈之间將这个概念灌输给学生。

校方认为这不仅是学生的事,也是老师的事。在校老师清楚知道学习是该校的哲理,大家都需要学习新知识、尝试新事物,方能继续成长。